仙草简介

    小时候常常在酷热的夏天来上一碗冰凉的仙草八宝冰,光是瞧见晶莹剔透又滑熘熘的仙草冻,就消却一半的暑气,希哩唿噜吃完之后,总觉得好像沖了个冷水澡一样畅快,且有种说不出的满足感受。妳我或多或少都有与仙草kiss的经验吧!但是,妳知道仙草本身长什么样的吗?它又是生长在何处呢?
    仙草,学名:Mesonaprocumbens,有人又称它为:凉粉草、仙草干、仙人冻,客家人则叫它仙人草。仙草属于一年生草本植物,茎为红色,叶子似鸡蛋般的椭圆形,叶缘呈锯齿状,叶的表面光滑偶有少许的毛、背面则覆有柔毛;秋天开红紫色的,花型小巧成串。仙草喜欢温暖湿润的气候,尤其是在20∼25℃间的气温条件之下生长得最好,因此在台湾相当适合栽种仙草,只要是保水度良好的土壤就能栽种;以台湾来说,多分佈于中、低海拔的山地,目前台湾仙草产量的三大产地就是关西、三义和三界埔。
    仙草的滋味
    一般来说,农家将新鲜的仙草收成之后,一部份送往青草店,一部份将它曝晒于日光之下让它水分蒸发、干燥,干燥后的仙草可以煮成仙草茶,由于仙草本身味甘、有胶质,经由採收、晒干、洗净、熬煮、萃取等加工程序才能制造成仙草冻。以仙草加工厂来说,是将仙草以大型蒸汽锅煮数小时,使仙草中的胶质完全释出之后,再浓缩成浓缩液或,才用来制作仙草冻;而一般市面贩售的仙草大部分都是添加胶质,或在煮仙草时加入硷粉或小苏打,以促进胶质释出与出色。
    仙草干的菁华在叶子,茎部其次,以叶子越多的品质越佳,茎的长度则在60∼90公分之间。有趣的是,经採收干燥后的仙草干,以存放到隔年的品质最佳,胶质多,能熬煮出最美味的仙草茶,放越久就越制不成仙草冻;但有趣的是,存放多年的老仙草干却最适合炖仙草。目前受欢迎的烧仙草,可以在家利用超市贩售的盒装仙草切小块加水煮溶化后,加糖调味,再添加自己喜欢的配料如粉圆花生芋圆...等即可;也可买仙草干从仙草茶开始熬煮起,但是费时较久,约需2∼3小时,仙草干可在中药行或万华青草巷买到。当然,现在有许多方便的仙草加工产品,如三合一即溶烧仙草,就像泡咖啡一样加热水沖泡,静置3∼5分钟就会变成浓稠状的烧仙草,可自行添加其他配料;即溶仙草则是只需要加入水熬煮即可变化各式仙草料里;仙草茶包简单沖泡,就可以变成凉补退热的最佳饮料。如果想买这些仙草制品,可洽询新关西镇农会。

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